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外围设备制造商不再盯苹果*拓芯PCB抄板
( 发布日期/Update Time: 2013-5-8 )

一直以来,只要计算下有多少为iPhone或iPod量身定制的外围设备,就可以大致看出苹果在电子产品业界内的声望。

不少酒店会在客房内安装搭载30针显示器的闹钟,该闹钟能播放苹果设备上的音乐同时还能为其充电。零售商店里到处都是专用于苹果PCB抄板设备的音响连接器以及音响系统。

但在酒店、货架上以及卧室里,苹果对这些外围设备的控制力却在不断减弱,这样一方面会降低苹果从这些外围设备制造商身上获得的利润,而另一更为重要的则是给予苹果用户更多的自由去选用苹果竞争对手的产品。对于股价不断下跌的苹果而言,这确实是一个颇为头疼的问题。投资者们会担心iPhonePCB抄板正在走下坡路。

iLounge是一家专门介绍苹果外围设备的网站,其主编杰瑞米·霍维茨(JeremyHorwitz)表示苹果一直以来对其产品外围设备的严格控制迫使越来越多的制造商选择连接方式更为开放的设备,这反而帮助了苹果竞争对手们取得成功。

“从某种程度上讲,苹果痴迷于掌控和其产品有关的所有设备,而最后这种对控制的痴迷很有可能会害了自己,”霍维茨说。

无线连接的蓝牙标准能够使外围设备制造商制造出可以连接到多种不同设备的产品,而不用再担心是否和设备实体借口相匹配等问题。三星和亚马逊等手机制造商和平板电脑制造商已经在不少消费者心目中取代了苹果。

而苹果自己的所作所为也为其竞争者们大开方便之门。苹果改变了iPhone和其他设备连接的方式,这样做惹恼的不仅是其业务伙伴还有广大消费者。

现在外围设备制造商们希望,甚至是被迫考虑为其他设备生产外围产品了。

“我们必须适应新的技术以支持更多的设备,并满足消费者对能够连接多种设备的外围产品日益增长的需求,”iPhone收音机闹钟以及其他苹果音频外围设备最大的制造商之一iHome首席执行官艾拉·阿什肯纳奇(EzraS.Ashkenazi)表示。今年iHome会推出比以往更多带有蓝牙功能的产品PCB抄板

苹果也表示外围设备向无线连接的方向发展是件好事。“苹果为用户提供的产品拥有最佳的有线和无线连接方式,并能够和众多外围设备相连接,”苹果发言人汤姆·纽梅尔(TomNeumayr)说道。“鉴于此,iOS用户能够拥有全球最大的外围设备生态系统,而这些外围设备也能够以最佳的方式和苹果产品实现无缝连接。”

但在去年秋年,苹果却收获了不少来自消费者和其合作伙伴们的抱怨,因为其最新推出的iPhone5在和其它设备相连接时需采用一种新的连接器——Lightning。不过苹果高管们却对这一连接器Lightning称赞有加,这种新的、更小的设计更适宜使用在机身更为轻薄的手机和平板电脑上。

另外,原先30针连接器只能以一种方式和旧版iPhone相连,而Ligntning却能实现双面连接。

苹果事先并未告知外围设备制造商们最新的iPhone采用了新的连接方式。出于保护公司机密的角度这一点也无可厚非,但制造商们受到的打击却不小。

“如果苹果要在未来的某个时候做出改变,你真的无法预测出他们会在哪儿做出改变,”家庭影院、立体声音响系统以及多媒体音箱设计公司CambridgeSoundWorks市场部总监凯尔·汤普森(KyleThompson)表示。“这一点使我们这类公司感到很紧张。”

这一改变使苹果的合作伙伴们烦恼不已,因为他们的用户已经购买了那些使用旧版30针连接器的产品了。这些旧的设备不能再和苹果最新设备相连接,除非用户再购买一个售价29美元的转换器。另外,外围设备制造商也表示,和原先连接器相比,新的Lightning连接器在授权和制造方面成本更高。

“我们很多人都因这次连接器的改变吃了大苦头,”Voxx外围设备公司市场部和产品发展部高级总监伊恩·盖斯(IanGeise)表示。Voxx在RCA、AcousticResearch以及其他品牌名下生产音频设备。

盖斯表示,Voxx公司已经停止生产采用苹果最新连接器的音频产品,不过Voxx正在推出采用AirPlay技术的多房间音响系统。AirPlay是苹果自己推出一项无线连接技术。

另一家外围产品公司罗技过去一直生产采用30针连接器的音响设备,如今也放弃采用苹果最新的连接器。和众多的外围设备制造商一样,罗技正在生产一种新的能够以蓝牙方式连接到移动设备上的音响系统。如今这种短距离的无线传输技术已经广泛的使用在手机、平板电脑和汽车音响系统中。

外围设备制造商普遍采用旧版苹果连接器也反映出了苹果通过iPod在MP3播放器市场所具有的霸主地位,不过苹果的这一业务也正因智能手机的崛起而逐渐衰落。

“即使是在苹果从30针连接器改变为Lightning之前,市场就已经发生了改变,”罗技高级副总裁、控制设备中心负责人罗里·杜利(RoryDooley)表示。“Lightning的出现加速了这一改变的进程。人们普遍希望能够摆脱这种专属于苹果的连接器。”

外围设备制造商称消费者需要能够无线连接的音响系统主要是因为他们希望在听音乐时能将手机握在手上以选择音频站点和播放列表,而不用再将iPhone固定到某一个地点。

生产价格在250美元至2000美元之间优质音响的GenevaLab公司美国部管理总监查克·瓦斯(ChuckVath)表示该公司也放弃使用苹果最新连接器。

由于这些外围设备制造商们必须为苹果支付使用苹果专属连接器的版权费用,苹果能从他们身上获得一笔不小收益,而这笔收益苹果却从未在其财务报表中公开。

另外,外界也不清楚苹果将会因外围设备制造商的转移承担多少损失。不过苹果所有的iOS设备都支持蓝牙技术,所以苹果设备依然和这些无线音响系统兼容。

毫无疑问的是,消费者们正转向无线连接。根据市场调研公司NPD集团的调差显示,去年,美国搭载实体连接器的数字音响销量下降16%至5.05亿美元,而大部分使用蓝牙技术的无线连接音响销量却上升175%至3.83亿美元。

很少会有人购买只能和苹果设备相连的音响系统,从理论上讲,这就为那些在未来想要在手机和平板电脑上战胜苹果的制造商来说扫清了不少障碍。而这些公司也在日益强大。

例如,近几年,三星在手机领域内已经从一个小角色成为了今日的佼佼者。今年一季度三星手机出货量占全球智能手机出货量的32.7%,而去年这一数字为28.8%。而苹果则从23%下滑至17.3%。

苹果或许已经察觉出无线连接在未来会取代实体连接,便在几年前推出了Airplay技术。建立在Wi-Fi家庭网络上的这一技术能够让人们通过苹果电视将音乐和视频传输到卧室当中播放。苹果电视能和家庭影院系统相连接。

AirPlay在高端视频系统中更为常见,部分原因是加入这一技术能够大幅提升某产品的价格。根据内部人士的说法,每部加入AirPlay技术的产品,如音响系统或是接收器,其价格能至少被抬高30美元。

但在如此广泛的电子产品界,AirPlay还并未得到普及。“目前能给与AirPlay的支持还非常少,”NPD分析师史蒂芬·贝克尔(StephenBaker)表示。“AirPlay价格昂贵。蓝牙技术更为省钱。”

苹果发言人纽梅尔表示天龙音响(Denon)、马兰士音响(Marantz)以及其他的产品都加入了AirPlay技术,并且这种技术“带来了难以令人置信的音乐保真度并为音乐爱好者们带来了新的功能,如将音乐同时在多个房间内播放的功能。”

苹果突然专用Lightning的这一举动使得那些采用由苹果所控制的技术的制造商们神经紧张。

“30针不是最终标准,这给我们带来了很大的难题,”音响PCB抄板系统制造商Soundfreaq联合创始人兼创意总监马修·帕罗奇(MatthewPaprocki)表示,该公司已经正计划在未来产品中采用苹果最新连接器。“这就是苹果垄断的一大表现。”

 

 

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